醫療保健:膽固醇與前列腺癌

癌細胞的特點之一是生長快速,而這過程需要大量的能源來支持。細胞最有效率的能源儲備就是脂肪,這對癌細胞來說也是一樣,所以其中一個方法就是異變有關的機制,來增加脂肪產量和存量來滿足其需要。最近有研究發現,前列腺癌的脂肪儲存方式和其侵略性有直接關係。

研究檢查了一系列的前列腺組織,當中包括正常樣本,前列腺炎樣本,前列腺肥大症樣本,以及前列腺癌的樣本。檢查發現高度惡性和擴散型的前列腺癌 (High grade metastatic prostate cancer) 因為失去了一個叫 PTEN 的癌症抑制基因,令癌細胞增加低密度脂蛋白 (low density lipoprotein) 的吸收,而這些低密度脂蛋白最終會以膽固醇脂 (Cholesteryl ester) 的形式作為能量儲備。這現象在其餘樣本中並未出現,這發現也提供了一個嶄新的測試方法,來判斷前列腺癌的危險程度。

既然膽固醇脂化的現象是高度惡性前列腺癌所獨有,這方面的機制也就有被利用來打擊癌細胞的可能性。研究進而發現,在試管實驗中以藥物來抑制膽固醇脂化能有效殺死癌細胞,並大大限制它們的侵略性。這些藥物在小鼠實驗中也有出色的效果,能有效控制腫瘤生長和增加癌細胞自滅,對小鼠的毒性也相當低。

研究並沒有正面測試飲食中的膽固醇會否提高前列腺癌風險或令其更具侵略性,但降膽固醇藥物 Statin 能降低前列腺癌機率,所以這可能性相當大,節制飲食中的膽固醇對治療前列腺癌也有可能有所幫助。

資料來源:Yue et al (2014) Cholesteryl Ester Accumulation Induced by PTEN Loss and PI3K/AKT Activation Underlies Human Prostate Cancer Aggressiveness. Cell metabolism. 19:393-406.

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