北美財經:加元跌,減少南下消費?

加元跌,減少南下消費? — 郭鴻徽

近期,圍繞著加拿大消費者的話題,莫過於加元兌美元持續下跌,考慮減少南下到美國購物或旅行的意慾。

無可否認,加元匯價自去年初至今不斷下調,兌美元由去年一月還在1.02的水平,跌至現在低至0.9。短短一年間,加元兌美元已貶值了接近12%。因此,有以上「不南下購物」的論調絕不為奇。

加元跌

而且,更有些分析認為這就能留住本地消費者在本土消費,並且美元升值,也能吸引美國的消費者北上消費,從而令加國的零售商「雙重受惠」,及令加國的出口更有競爭力,最終能使現在低沉的加國經濟回升。

事實是否真的那麼如意,而經濟復甦又是否真的那麼容易,令本身幣值貶值就能令消費留在本土、經濟就能起死回生?若真的話,日本經濟就無須疲弱了接近30年而仍無起色;美國政府亦無須在過去5年推出不同力度的剌激經濟方案,令美國國債累埴至天文數字,但美國經濟仍是決否動力。所以,筆者時常覺得,發出「加元跌,減少南下消費」論調的人,想法實在太簡單,並且可笑。

究其筆者的研究和觀察,加元匯價的變化,只是構成加國消費者南下消費的其中一個原由,但不是最重要的原因。換句話說,過去幾年的加元升值,是令南下消費「綿上添花」;而現在的加元下調,又不會完全減退南下的消費意慾。

筆者還記得10多年前移民來加拿大時,那時剛是美國直銷市場冒起,不論是加拿大消費者或是歐亞旅遊人士,都非常喜歡都這些商店購物。這些直銷市場吸引的地方是質優價廉,並且種類多。有些商品是本土找不到的,就算同一間大型連鎖店,美加兩店所提供的種類和價格都有差別。因此,那時南下購物或旅行已成為週末或假期指定的去處。

但那時加元兌美元的匯價比起現在更低,約為 0.75–0.80 美元。所以,若10多年前在加元低的時候已有那麼多加人南下消費,為何在現在的水平會減少呢?

雖然,近年加拿大政府作出很多雙邊貿易稅例修訂,並且建設類此美國直銷市場的商場,但這都是冶標不冶本的方法。這需要很長時間的研究和改革,才能拉近兩地差距,和留住加國的消費者。在這結果未出現前,不管加元匯價如何,南下消費仍有其吸引力。

 

(資深經濟顧問,從事金融行業超過20年。現為華僑之聲AM1320、香港TVB財經台及新城財經台特約北美經濟評論員。聯絡電郵 : rakwok@gmail.com

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