通識教室:海嘯的成因

國家地理頻道 – 311日本地震大剖析 2011-05-14

 

2004年12月26日,印尼蘇門達臘東方印度洋海底發生9.0規模的大地震,造成印尼、斯里蘭卡、馬爾地夫、印度、馬來西亞、泰國等六國海岸地區重大傷亡,死亡人數至少有15萬人以上。

2011年3月11日,日本東北地方外海發生9.0規模的大地震,造成日本本洲東北海廣泛地區破壞,以及福島核電廠爆炸,部份城市更遭受毀滅性破壞,死傷及失踪達4萬人以上。

海嘯破壞

兩次海嘯在香港都經過廣泛報導,在電視上看好像親歷其境,南亞海嘯時一些生還者覆述海嘯之前,海水退到遠處,有經驗導遊見到不尋常,帶領團團隊逃往高處,因而逃過一劫。究竟何以會出現這些自然現象呢?

海嘯來臨

大多數海嘯都是在海底地震之後發生,不是並不是每次海底地震都會引發海嘯。在地震發生時,海底板變形,造成海水移位。在地震減弱時,地殼板塊之間相互滑動,造成大量的旋流,而引發了大量海水的置換和轉移。

上升波

地塊向上抬時,水體隨即上升,就像一大舊水被向上拋,所以沿岸的水體會湧到海中心,並因海底地形不同而形成旋渦。

大漩渦

而當水體因地心吸力而跌回原處,就會將沿岸後退的水體擠回岸上,而由於海岸的地形像斜坡,令到浪頂越墊越高,出現水牆和湧浪,甚至可以推到內陸高地,造成大面積的破壞。

地震引發海嘯的形成原因

一些海底地形會減低海嘯的形成,例如有珊瑚礁、海灣、河流出海口、海底較複雜的地形或是海底的坡度等都會造成海嘯減緩,例如台灣東部海岸地形陡峭,就像懸崖那樣,不利於海嘯沖進內陸,所以很少遭受海嘯侵襲。

另外一種較罕見的海嘯是海底山崩,常發生在地震期間或在海底火山爆發時,以及陸上山體滑坡也會導致大規模海水的移動,引發海嘯。1958年7月10日阿拉斯加的拉圖亞灣發生7.5級地震,4,000萬立方公尺的岩石,從海拔1,100公尺高度的山坡崩落灣裡,出現了歷史上最高、最驚人的巨浪,橫掃拔除海平面520公尺以上的土壤和林木,破壞力驚人。

海嘯的範圍也可以橫跨大洋兩岸,1960年5月23日在智利發生的海嘯,完全摧毀南美沿岸800公里的村莊,並把夏威夷群島希洛灣內護岸砌壁的約10噸重的巨大玄武岩塊翻轉,拋到100公尺外的地方,同一海嘯又旅行17,000公里,在地震發生22小時後,到達日本並嚴重摧毀日本漁村。可見海嘯驚人的威力,帶給沿海地區的人、畜、樹木、房屋、建築、港灣設施、船舶和海上建築物等造成的嚴重災害,往往大於地震災害。

 

日本311大海嘯後,Google 將海嘯過後的日本東北沿岸利用街景技術記錄下來,因此啟動「數位檔案庫計畫」(Digital Archive Project),深入東北沿岸至北關東地區進行拍攝,除了開放災區衛星空拍圖外,災區街景現在也正式開放瀏覽。

在 Google 的「Memories for the Future」網站中,不僅可以看到海嘯前後的街景,瀏覽時還可以將同一個場景切換為海嘯前或海嘯後的畫面。

海嘯前後3

 

另外,海嘯亦導致福島核電廠的電力系統遭受破壞,因而令到冷卻系統失靈,結果導致反應堆爆炸。

日本福島核電廠

 

地震及海嘯的破壞力令人驚心,而地震、海嘯、核事事故等,往往是屬於不可抗力(force majeure),一般的旅遊保險都是不包的,外遊時真的搏唔過!

海嘯前後2

海嘯前後

 

作者網誌:http://blog.tokuhon.org

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業餘投資者,自2002年起在網上連載投資相關文章,著有多本投資及置業類書籍,以數據分析為本,從小業主的觀點,與大家一起透視樓市。 網誌:http://tokuhon.blog
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