高鐵之路:中國需要高鐵,香港需要嗎?

從經濟及社會發展的角度,尤其是站在全國的高度落墨,高鐵的發展實有其需要。新時代之下高鐵漸漸取代傳統鐵路,實因三種國情:

  1. 中國缺油多煤,同時又含豐富的水電、風電及太陽能等發展潛力,卻每以電力為載體,即是說以石油為本的交通工具如汽車及飛機,並不符合國家的能源政策。
  2. 改革開放至今,數以億計農村人口流向城市,製造龐大經濟活動及交通需求,比如去年春運達1.92億人次,今年預期達2.1億,汽車及飛機,甚至傳統鐵路根本不足應付。
  3. 數億人移往城市導致城市規模不斷膨脹,超過一千萬人口的城市越來越多,帶動客運量之外,亦出現「客貨分流」的需要,比如京滬鐵路早在十年前已飽和。

中國必須以高鐵來解決以上問題,否則阻礙經濟發展。而中國人口眾多,歷史因素早形成各省區的大中型城市,且集中在東部半壁江山,改革開放以來更突顯出三個大城市群(Megalopolis):環渤海、長江三角洲、珠江三角洲,形成極大的交通需求。

交通工具往往主宰城市盛衰,揚州是常被引用的例子,直至清朝中葉因在運河及長江交界,有謂「腰纏十萬貫,騎鶴上揚州」;但自鴉片戰爭五口通商,以及海運漸興,臨海的上海便取代了其地位。

國民政府時代,河南省的省會是洛陽與開封之爭,當時鄭州還未成為城市,名稱叫「鄭縣」,因洛陽是歷朝古都,而開封以前得運河之利,可是當京廣鐵路與隴海鐵路在鄭縣交界,鄭州便獨得河南省龍頭之位,實乃交通工具改變的結果。

前清時佛山比廣州興旺,澳門亦比香港繁榮,何以近代主客逆轉?此因以前是水運為主,而且船舶的呎碼亦較小,澳門及佛山內港得航運之利,相反近代的海港要求港闊水深,比如中國最近完成超級油輪「新浦洋」號,排水量是美國最大航空母航尼米茲號(當然比進不了鯉魚門的新澤西號更大)的三倍,試問澳門佛山這樣的小港又如何應付,唯有用大小洋山與南沙港。而廣州香港之興,亦是得利於鐵路之便。

筆者找到一份網上流傳,但找不到原件的《全國城鎮體系規劃網要(2005-2020年)》的城鎮空間規劃結構圖,雖然未能確認是否官方文件,但可以窺探高鐵的規劃是暗合城市佈局:

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高鐵網絡設計,亦是配合國家城鎮空間規劃,以全國中心城市為樞紐,連接大部份區域中心城市,據《中長期鐵路網規劃(2008年調整)》,將會出現北京、上海、廣州、鄭州、武漢、西安、重慶及成都八大鐵路樞紐;而據中國《鐵路「十一五」規劃》,點出十大區域性客運中心:哈爾濱、沈陽、濟南、鄭州、南昌、福州、昆明、南寧、蘭州、烏魯木齊。至此,高鐵時代的城市網絡已呼之欲出。

要不要高鐵,在中國不是問題,而是香港的問題:產業掏空、人口老化、城市發展緩慢,政府預測2018年香港有758萬人亦是無根夢囈。高鐵不能解決這些問題,只能舒緩,令到流動人口增多來刺激經濟。至於建在錦上路還是西九龍,亦不是由香港人生活習慣的需要決定,而是如何配合中國的經濟發展來自救。

 

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