環保先鋒:新能源-生物柴油

近年新能源成為全球的熱門話題,國內空氣污染嚴重,新能源更成為國家的重點戰略發展方向,但香港似乎只有關於新能源新聞的報導,但甚麼是新能源,他的核心內容是甚麼,似乎好少人報導,香港報紙現在只喜歡做政治八掛新聞,記者膠登化,沒有人願意做深入的知識挖掘。筆者對這題材略有認識,所以打算寫一系列的新能源介紹,幫助大眾認識新能源。

甚麼是新能源,簡單來說,非石化能源,對環保有正面影響的,就可以叫做新能源。何謂生物柴油?一般柴油 (diesel) 是石化能源,而生物柴油 (bio-diesel) 顧名思義,是由生物產生的柴油,舉個簡單例子,你家中的花生油是生物產生的食用油,但我們亦可以將花生油,經過特別的煉製程序,變成了生物柴油,生物柴油可以直接混進柴油使用,一般柴油汽車,不用改裝,可以混進最少百分之二十生物柴油使用,而對汽車性能沒有影響,如汽車是特別設計使用生物柴油,就可以百分百使用。

生物柴油有甚麼好處?生物柴油可大量減少二氧化碳排放,也可減少重金屬排放,相對石化柴油來說可以大大改善空氣污染,但有一點要清楚的,是生物柴油有可能輕微增加氧化氮 (NOX) 的污染,但因為好處可以大大蓋過壞處,所以被環保分子推崇。2008年歐盟通過訂立目標,希望2020年歐洲車輛使用10%生物燃料(注意,是biofuel,包括生物柴油,乙醇和生物質煤等,筆者會在另外的文章介紹其餘的生物燃料)。

生物柴油的煉製過程不算複雜,技術含量一般,只要有原材料,經過煉油廠煉製,就可使用,但原材料從那裏來?主要有兩個途徑,一是種植,二是回收。

首先我們談談種植,這世上很多植物都含豐富的脂肪,但主要能用作生物柴油原材料的,到目前為止就只有棕櫚油(palm oil),由於歐洲有補貼鼓勵使用生物柴油,印尼及馬來西亞近年大量種植棕櫚油以生產生物柴油出口到歐洲,大量工業化單一種植對環境產生極負面的影響,所以有時人類的愚蠢,可說無以復加,為環保破壞環境的例子,我們每天可見。

 

棕櫚樹

棕櫚樹

 

大約在2004年左右,油價開始瘋脹,有一批人寫了一些商業計劃書,向投資人融資,他們在計劃書內說發現了一種稙物名叫麻瘋樹(Jatropha),可以廉價生產大量的油作為生物柴油的原材料,但結果到目前為止,在下仍見不到任何一間公司成功建立麻瘋樹產油王國,而吹水的人基本上已全部消失。

 

麻瘋樹

麻瘋樹

 

除了種植以外,回收是生物柴油原材料的最重要途徑。由於香港及中國都沒有種棕櫚油,所以中港的生物柴油生產商,都是靠回收原材料來製油,原材料的回收最直接有廢廚油,亦叫地溝油,廢棄廚房脂肪肥膏,食用油製造廠的廢棄物等。到現在為止,國內有數家生物柴油成功的製造商,他們的成功因素,都是與當地環衛局合作進行統一地溝油回收,或成功與數家食用油製造商合作回收,所以能保證回收成本低,才有成功的可能。在下所見,不少廠家建廠後,收油時面對不同的競爭者,如非法地溝油收購者、工業用油者等等,以生物柴油的賣價,回收出價不可能過高,所以艱苦經營,現時香港有兩家規模不大的生物柴油製造商,亦面對同樣問題而要蝕本經營。說到底,如果沒有政策補貼,生物柴油的競爭者就是傳統柴油,是否能生存,只取決於價錢能否比柴油便宜。

筆者希望在這裏指出,香港其實是一個高度集中的城市,食肆的密度很高,如果食環署肯帶頭建立一個回收物流,香港回收運輸價是可以非常便宜的,現時有人想收,但無法建立一個廉價的物流網,而食肆的廢油,處理的方法,是用煤炭混和後堆填,既不環保又浪費堆填空間。香港政府如果怕人攻擊利益輸送的話,其實可以好激進的改變現時政策,建立國企,運作方法就如現在的郵局一樣,請專業管理團隊公司化運作,食環署建立回收物流,由香港國企進行煉油,絕對能賺錢幫補政府庫房,況且即使不賺錢,政府也可以用污染者自負原則,要求食肆付回收處理費,天公地道,沒有人可以有任何理由反對,又可以減少排放,改善香港空氣,又可以減低香港堆填區壓力,一舉數得。

 

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