親子教育:起跑線迷思二:決定孩子成績是天資才能還是後天培養?

最近起跑線新聞再次成為城中熱話,源頭來自異常艱深,連成人也會答錯的幼稚園習作。為孩子安排最好的培訓和學習環境正是起跑線理論的核心價值,半歲學手語,一歲學瑜珈,三歲學理財,這些全都是為了孩子的成長鋪路。

後天培養固然重要,但先天資質同樣能決定學習成敗,兩者之間相輔相成,缺一不可。但到底那一個因素比較重要?相信這是個很多父母也想知道答案的問題。有英國學者以 7500 對雙生兒為研究對象,比較他們在七歲,九歲和十二歲的成績來嘗試找出答案。雙生兒之間的家庭環境差異基本上可以怱略不計,而環境因素不同的最大來源就是學校。而在基因方面,同卵雙生兒的基因完全一樣,異卵雙生兒則不同。研究就是透過這些差異來判斷到底是遺傳因素還是環境因素較能影響成績。若是遺傳因素較重要的話,同卵雙生兒之間的成績差異自然會比異卵雙生兒少,否則就是環境因素較為重要。

研究發現在小學期間最能影響成績的是。。。遺傳。在三個不同歲數中,讀寫能力和數學能力的遺傳性平均為 68 %,即是影響孩子成績的因素中有三分之二要歸功於遺傳。這結果可能有點出人意表但其實很好理解,研究指在小學決定成績的不外乎是讀寫能力和處理數字的能力,所以天資聰敏的孩子有較大優勢是不足為奇的 (註一)。

那上到中學又如何?同一組學者也對過萬名GSCE 的雙生兒考生做過同樣的研究。儘管遺傳的重要性有下降的趨勢,影響力仍超過一半,而環境因素的影響約為 36% (註二)。

以上兩項研究能帶來甚麽啟示?合適的教育當然重要,但這只是輔助,最重要的是孩子要有足夠的資質來配合。既然信奉起跑線,那便好應將這理論發揮到極致。起跑線不是小學,不是幼稚園,也不是幾個月大的時候,這些通通都已是在跑道上面。真正的起跑線應該是在母體中精子和卵子給合,父母基因決定孩子天資的那一刻。

註一:Kovas et al (2013) Literacy and numeracy are more heritable than intelligence in primary school. Psychol Sci. doi:10.1177/0956797613486982.

註二:Shakeshaft et al (2013) Strong genetic influence on a UK Nationwide test of educational achievement at the end of compulsory education at age 16. PLOS one. DOI:10.1371/journal.pone.0080341

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