育兒心得:幼兒與狗隻接觸有助預防敏感

 

寵物雖是人類良伴,但很多人覺得寵物跟嬰兒是不應在同一屋簷下的,筆者身邊便不乏朋友在小生命誕生前忍痛將寵物轉送。這樣做無非有兩大理由,一是為了幼兒的安全着想,避免寵物發狂誤傷;另一方面是避免寵物將病菌帶給幼兒。但其實寵物身上的細菌未必有害,更很可能有利幼兒的免疫系統發展,避免引起過敏症。

其實早就有研究顯示若幼兒與動物多接觸,特別是狗隻,對過敏症的預防有顯著效果,而最近有研究找到了當中的科學理據。研究員從有養狗和沒有養狗的家居中收集塵埃,讓未成年小鼠將這些塵埃吃下,最後向小鼠們施以過敏原 (Allergen),並檢查牠們氣管的免疫反應。實驗結果顯示若小鼠吃過有從狗家居收集的塵埃,牠們的氣管會受到保護,並沒有過敏反應,而一般的家居塵埃並沒有這樣的保護效果。

為甚麽有狗家居的塵埃會有這樣的效果?因為這些塵埃帶有狗隻身上的細菌,而在小鼠接觸過後改變了牠們的腸胃細菌構成,當中增加得最多的是約氏乳杆菌 (Lactobacillus Johnsonii)。於是研究員培殖這種細菌再直接送進小鼠的腸胃中,並重覆上述的過敏實驗,結果證實這種細菌就是避免產生過敏反應的原因。過敏症是免疫系統太敏感,對無害的外來抗原體 (Antigen) 也要大張旗鼓去對付的關係。但若小鼠體內有大量這種約氏乳杆菌的話,免疫系統會被導回正軌,抑制導致過敏的免疫機制,並減少和過敏反應有關的免疫細胞。

幼兒成長過程中有無數的練習,免疫系統也是一樣。免疫系統在完善之前需要多接觸外來抗原體,一方面是要練習辨別抗原體是否外來避免 “自己打自己”,而外來的抗原體也需分辨是否有害。免疫學早就有理論認為幼兒在太清潔的環境中長大會令他們的免疫系統投閒置散,失去了辨別的練習機會,令過敏反應的機率提升。所以讓小孩適當地接觸細菌是有益無害的。

資料來源 :Fujimura et al (2013) House dust exposure mediates gut microbiome
Lactobacillus enrichment and airway immune defense against allergens and virus infection. PNAS doi/10.1073/pnas.1310750111

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