親子教育:互聯網才是新一代缺乏通識的原因?

在不同的媒體中我們常聽到現在的學生有學歷但缺乏通識這種批評。的確老一輩的通識普遍要比新一代好,以筆者自己為例,若要與家父比的話,除了自己專業以外的通識將會是完敗,着實令人汗顏。但各位有沒有想過這現象並非是一代不如一代,反而很可能是互聯網時代的來臨,令人腦更合理地分配腦力資源的表現?

有美國的心理學家認為電腦時代的來臨改變了人們處理資訊的方式,互聯網令資訊最得太過容易,所以人不再花力氣去記住資料。為了證實她的理論,她在哈彿大學找來了一班大學生進行了一連串的實驗。首先她測試的是若學生遇到難題時,會否第一時間聯想到上網查找。實驗方法是先向學生展示一道刁鑽的是非題,例如駝鳥的眼球比腦袋大是否正確?然後再向學生展示不同顏色的詞語。學生們並不需要回答那道是非題,他們只需要說出那隨後顯示的詞語是甚麽顏色。這實驗的竅門在於若詞語的類別是和學生們回答時所想的有關,那回答速度會變慢。實驗結果表明,若顯示的是像 Google 和 Yahoo 等和互聯網有關的詞彙,那學生們的回答速度明顯較慢。所以當學生們看到那些是非題時,他們第一時間的想法很可能就是上網查證。

在另一個實驗中,學生們被要求將四十條上述的是非題句子輸進電腦中。一半的學生被告之電腦會儲存他們所輸入的句子,另一半則被告之電腦不會儲存。當然這些都只是煙幕,因為真正的測試是讓兩組學生們在輸入過後將那些句子盡量默寫出來。結果顯示,被告之電腦不會儲存的那一組學生默寫出來的句子數目較多。由此可見,若學生意識到電腦不會儲存好資料時,他們對處理過的資料會有較好的記憶力。

為甚麽會有這樣的現象?其實人能非常妥善地利用記憶資源,對於記憶也是有分工合作的表現,這現象叫交換記憶 (Transactive memory)。一個很好的例子就是丈夫們很多時候對家中鎖事一問三不知,因為他們知道太太會好好負責這些事情。家中賢內助就嚴如一個外置記憶庫,男仕們所需要記住的就只是 “相關事項問太太就可以了”,於是就可以心安理得地將腦力分配在處理其他事情上面。

而隨着互聯網和電腦的普及,這組合也就理所當然地成為了我們最佳的外置記憶庫。從前要取得資訊不易,需花大量精神心血去搜集才能找到適合的資料,所以人們會花力氣好好地將資料記住。但現在從網上查找易如反掌,記住資料本身等同浪費腦力,人們只需記住百度 Google 維基百科便可。正因如此,現在人們對網上資料的依賴越來越大,一旦斷網便甚麽也不知道,但這只是腦袋將腦力更合理地分配的副作用。所以新一代缺乏通識並非完全是他們的自身問題,反而是百度 Google 和維基百科太過方便的錯。與其怪責他們不濟,倒不如訓練他們少依賴網上資料。

資料來源:Sparrow et al (2013) Google effects on memory: Cognitive consequences of having information at our fingertips. Science 333:776-778.

generalknowledge

你們的讚好是我們寫作的原動力,請支持我的 facebook 專頁及筆與誌評的facebook 專頁。

我的 facebook 專頁: http://www.facebook.com/rongscienceblog

筆與誌評 facebook 専頁: http://www.facebook.com/plscomment

個人網誌: http://rongscienceblog.hkblogcity.com

%d bloggers like this: