國際視野:拉脫維亞成為歐元區國家

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在2014年1月1日,波羅的海三國(立陶宛、拉脫維亞和愛沙尼亞)之一的拉脫維亞開始引入歐元。成為歐盟內第18個歐元區國家,將與三億多人,包括鄰國的愛沙尼亞使用共同的貨幣。

自從2008年爆發金融危機之後,拉脫維亞通過採取嚴厲的緊縮政策達到了「馬斯特里赫特標準」(通膨率在5%以下、財政赤字不超過國民生產總值的3%、公共債務不超過國民生產總值60%),符合資格加入經濟暨貨幣聯盟,成為第18個歐元區國家。拉脫維亞現在開始使用嶄新的歐元,表明該國經濟穩步復甦。

而在不遠的2009年,拉脫維亞還曾瀕臨破產邊緣。得歐盟和國際貨幣基金組織提供財政援助才使該國的230萬公民(人口數量和九龍相約)的問題得到緩和。為此政府採取了嚴厲的緊縮措施:削減養老金以及裁減國家公務員。這是拉國最近所經歷的最艱苦的時期。

歐盟內各國的歐元硬幣的正面都是相同的,但背面則是由各個國家自行設計。而拉脫維亞自由女神米爾達(Milda)就重新被刻在1歐元和2歐元的硬幣上。1918年拉脫維亞宣布獨立之後推行拉特貨幣。後來拉脫維亞成為蘇聯的一部分,拉特貨幣被取締,直到1991年拉脫維亞獨立後重新恢復拉特貨幣,但是只有紙幣才印有米爾達肖像。現在引入的歐元硬幣上再現了深受喜愛的女神米爾達的微笑面容。

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但是拉脫維亞加入歐元區,民眾並不感到特別高興。根據最近一次的民意調查,只有25%的人同意加入歐元區。對市民來說,轉換幣值後換算起來比較麻煩。而歐元價格又高於拉脫維亞拉特貨幣。根據兌換率,一歐元約合0.7拉特。而換算後感覺價格比從前貴,因為不足整數的會轉做整數,之前加入歐元區的國家,都有這類物價上漲的問題,自己的貨幣才使用了20年又要放棄。況且歐元區迄今尚未戰勝其債務危機。

但是拉脫維亞政府對引入歐元尤其感到興奮,財政部長維爾克斯(AndrisVilks)說,這關係到拉脫維亞與西方的接軌,「我們不能因為一些外部因素就推遲這一重要決定」。對拉脫維亞更重要的是,和歐盟經濟暨貨幣聯盟的18國使用同樣的貨幣,意味著拉國的貨品出口無需再做貨幣兌換。這樣對出口是有不俗的拉動效應,因為免除了外匯風險,其他國家有更大的誘因和拉脫維亞進行貿易和到拉國投資。

拉國的政府雖然需要放棄發行貨幣的權利,而且短期必需緊縮經濟以換取符合加入經濟暨貨幣聯盟的資格,但這樣才可以將國家發展和經濟推上一個更高的層次。這正如基層人仕節衣縮食,都要儲蓄儲夠首期上車一樣。

真正的政治就是要有長遠的目光,以短期的讓步去換取將來更大的的利益或發展,正如歐洲發生發生債務危機,歐洲的富國還是負起責任,短期上是為了他人的過失,令自己經濟上受損失,但長期就可以令歐洲在經濟、政治、外交和安全各方面都得到更大的發展和保障,引領歐洲向更緊密合作的聯合體邁進。

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